Join Our Mailing List
Email:
Vamanos
En Español

¡VAMONOS CON PANCHO VILLA!
LET'S GO WITH PANCHO VILLA!

Directed by/Dirigida por Fernando de Fuentes
1936, Mexico, 92 min, Drama de la Revolución

Starring/Reparto: Antonio R. Frausto, Domingo Soler, Manuel Tamés, Ramón Villarino.

 

The series SE BUSCA: LA REVOLUCION MEXICANA, starts with ¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! (LETS GO WITH PANCHO VILLA!), one of the great films of the Mexican revolution directed by Fernando de Fuentes. The film, produced in 1935, is the culmination of De Fuentes’ revolutionary trilogy, and it represents one of the most eloquent criticisms of the armed conflict, while showing the great directorial qualities of Fernando de Fuentes, who succeeds in capturing the reality of Mexican peasants who became victims in a war that resulted in betrayal and too often death.

(LETS GO WITH PANCHO VILLA!) tells the story of the “Leones de San Pablo” (The Lions of San Pablo), a group of men from northern Mexico who decide to join the troops of Pancho Villa in order to fight in the revolution and improve the life of their hometown. It takes place during the campaign that led Villa’s army to seize the cities of Torreón and Zacatecas in 1914, which marked a decisive point in the revolutionary war.

But for “Los Leones” the story is a different one. While they see their courage in the battlefield recognized to the point of becoming part of “los dorados de Villa” (the personal troop of the general), “Los Leones” become victims of a war without reason, in which heroic actions are paid for with their own lives, and the reasons that originally brought them to the fight start disintegrating. The reality of the armed conflict is an unavoidable test for the courage of the men, while the ideals of the fight fade out among the fury of fire, and the ambiguity of a just war.

VamanosDespite the great talents associated with this production, which is based on a novel by the same name written by Rafael Muñoz, and was adapted to the screen by De Fuentes and the poet Xavier Villaurrutia –besides featuring original music, and a brief screen appearance by the Mexican composer Silvestre Revueltas– LETS GO WITH PANCHO VILLA! was forgotten for many decades. After a brief, one-week long theatrical release in 1936, the film was censored by way of a lack of official interest. Revolutionary films were no longer in vogue with the ascent of the romanticism and melodrama favored in “the Golden Age” of Mexican cinema, which created a desire for Mexican films across Latin America.

But the turbulent destiny of LETS GO WITH PANCHO VILLA! did not prevent Fernando de Fuentes from a successful career with the release of his next film: ALLA EN EL RANCHO GRANDE (OUT ON THE BIG RANCH, 1936), which was released prior to LETS GO… and became the greatest box office success of its time in Mexico. The film’s success spread to the rest of Latin America and De Fuentes became one of the pillars of the Golden Age of Mexican cinema, following careful formulas that secured his success in the international market.

 Fernando de Fuentes
Fernando de Fuentes

In the 1980’s, film critics and film-club members rescued LETS GO WITH PANCHO VILLA! as the greatest epic of the Mexican revoulution, bringing it back its place in history as one of the most important films in Mexican cinema. Today, the film is considered a masterpiece in De Fuentes filmography, for which the re-discovery brought renewed praise, comparing him to the epic style of John Ford, and restoring the importance of his revolutionary trilogy.

The restoration of LETS GO WITH PANCHO VILLA! also produced the finding of an alternative ending, which had been originally censored in 1935 by then president Lázaro Cárdenas, in one of the first signs of the controversial fate of the film. Nevertheless, the original ending is today considered by the critics as “…one of the most poetic moments in Mexican cinema.”

LETS GO WITH PANCHO VILLA! is the perfect ending to the revolutionary trilogy by Fernando de Fuentes, which includes two previous films: EL COMPADRE MENDOZA (1934) and EL PRISIONERO 13 (PRISONER 13, 1933). All three films will screen as part of this series, and are unique documents in the history of Mexican cinema, representing a time in which filmmaking in Mexico realized its transition to sound, and was not yet confined to the formulas of international commercial success. In De Fuentes’ filmography, the revolutionary trilogy is also the end of a period of aesthetic search and experimentation, and the films already show the filmmaking prowess that would lead him to become one of the most succesful directors in Mexico and Latin America

Español:

La serie SE BUSCA: LA REVOLUCIÓN MEXICANA, comienza con ¡VAMONOS CON PANCHO VILLA!, una obra magna del cine de la revolución dirigida por Fernando de Fuentes. La cinta, filmada en 1935, es la culminación de una trilogía revolucionaria de Fernando de Fuentes, y representa una de las Vamanosmás elocuentes críticas a la cruenta realidad del conflicto armado, a la vez que muestra la consolidación de grandes cualidades del director Fernando de Fuentes, quien logra captar una realidad mexicana en la que las clases campesinas son víctimas de una lucha popular que conlleva matices de exterminio y traición.

¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! cuenta la historia de los “Leones de San Pablo”, un grupo de hombres en el norte de México que decide unirse a las tropas de Pancho Villa para luchar por una mejor situación en su pueblo, y se desarrolla durante la campaña que llevó a las fuerzas de Pancho Villa a tomar las ciudades de Torreón y Zacatecas en 1914, batallas que marcaron un punto decisivo en la guerra de revolución.

Sin embargo, para “Los Leones” la historia es otra. Mientras ven condecorado su valor en el campo de batalla hasta formar parte de “los dorados de Villa” (la tropa personal del general), “Los Leones” se convierten en víctimas de una guerra sin razón, en las que las acciones heróicas se pagan con la vida y los motivos que los habían llevado a la batalla se desintegran. La realidad del conflicto armado resulta una prueba ineludible para el valor de los hombres, mientras los ideales de la lucha se desdibujan entre la furia del fuego y la ambigüedad de una guerra justa.

VamanosA pesar de los grandes talentos asociados con esta producción, basada en la novela homónima de Rafael Muñoz, y adaptada al cine por el mismo De Fuentes y el poeta Xavier Villaurrutia –además de contar con la música y la breve aparición en pantalla del compositor mexicano Silvestre Revueltas– ¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! fue una película condenada al olvido durante décadas. Después de un estreno de apenas una semana durante 1936, la cinta quedó bajo la censura implícita de la falta de interés oficial, lo que paradójicamente aconteció tras el resplandor de un gran desarrollo de la industria cinematográfica en México, la llamada “Epoca de Oro,” en la que el cine mexicano estaba a punto de cobrar fama internacional en Latinoamérica.

Pero el turbulento destino de ¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! no evitó que la carrera de Fernando de Fuentes se consolidara tras el estreno de su siguiente película: ALLA EN EL RANCHO GRANDE (1936), que fue estrenada antes que ¡VAMONOS CON… y se convirtió en el mayor éxito de taquilla del cine mexicano de la época. Este reconocimiento se extendió por toda Latinoamérica, y De Fuentes se convirtió en uno de los pilares del Cine de Oro mexicano, siguiendo pautadas fórmulas que aseguraron su éxito en el mercado internacional.

En los años 80’s, críticos y miembros de cine-clubes en México rescataron ¡VAMONOS CON PANCO VILLA! como la obra épica del cine de la revolución, devolviéndole su lugar en la historia como una de las películas más importantes del cine mexicano. Hoy, ¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! es considerada una obra maestra en la filmografía de De Fuentes, para quien la restauración de la película trajo renovadas loas, -comparándolo incluso con estilo grandilocuente de John Ford- y revivió el sentido crítico de su trilogía.

El rescate también produjo el hallazgo de un final alternativo, el cual fue originalmente censurado por el Presidente Lázaro Cárdenas en 1935, en uno de los primeros indicios del destino controversial de la cinta, aunque su final original es ya considerado por los críticos como “uno de los momentos más poéticos del cine Mexicano.”

 Fernando de Fuentes
Fernando de Fuentes

¡VAMONOS CON PANCHO VILLA! es la justa epítome en la trilogía revolucionaria de Fernando de Fuentes, la cuál incluye dos obras previas: EL COMPADRE MENDOZA (1934) y EL PRISIONERO 13 (1933). Las tres películas se presentarán como parte de esta serie. Estas son documentos únicos en la historia del cine mexicano, y representan un período en que la cinematografía en México realizaba una inexorable transición hacia el sonido, y no se encontraba aun bajo las presiones del éxito comercial internacional. En la filmografía de Fernando de Fuentes, la trilogía de la revolución es también el final de su etapa de búsqueda estética y experimentación, y las películas asoman ya el experto ojo que le llevaría a convertirse en uno de los más exitosos cineastas de México y Latinoamérica.