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El cine de Julio Bracho / The films of Julio Bracho

Wednesdays at 8 PM, from January 29 to February 26, 2014.

Free screenings at the Emma S. Barrientos Mexican American Cultural Center (MACC)

600 River St. Austin, TX 78701. Tel: 512-974-3772

Presented in collaboration with the Consulate General of Mexico in Austin and the Emma S. Barrientos Mexican American Cultural Center

All films are in Spanish with English subtitles


Screening Schedule:


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Wednesday, January 29, 8 pm

¡Ay, que tiempos señor don Simón!

1941, Comedy/Musical/Romance, 102 min.
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la-virgen-que-forjo-una-patria Wednesday, February 5, 8 pm

La virgen que forjó una patria (The Saint That Forged a Country)

1942, Drama/History, 110 min.
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Wednesday, February 12, 8 pm

Historia de un gran amor (Story of a Great Love)

1942, Drama/Romace, 155 min.
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Wednesday, February 19, 8 pm

Distinto amanecer (Another Dawn)

1943, Drama/Thriller/Romance, 108 min.

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Wednesday, February 26, 8 pm

La cobarde (The Coward)

1953, Drama, 115 min.
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About Julio Bracho / Acerca de Julio Bracho

julio brachoFilm and theater director; screenwriter, playwright, producer and actor, Julio Bracho was born in Durango, Durango, Mexico, on July 17, 1909. The son of Julio Bracho y Zuloaga, a rich hacendado owner of a textile factory, and Luz Pérez Gavilán, Julio Bracho was the ninth of twelve siblings, among whom were Guadalupe, who would become an actress and change her name to Andrea de Palma; the painter and set designer Jesús Bracho; and Toribio Bracho, a Jesuit priest who was a missionary in China. In addition, Julio was the cousin of the actress Dolores del Río.

In his youth, he studied two years of Medicine, one of Architecture, and two more of Literature and Philosophy. Nevertheless, his two passions were the theater and the cinema. He founded the Teatro Orientación with the actress Isablea Corona (with whom he lived for ten years), and the painter Carlos González, under the financing of the ministry of Fine Arts. There, Julio Bracho made his debut as director in 1930 with the play Jinetes hacia el mar (Riders to the Sea), written by the Irish playwright John M. Synge, and translated by Juan Ramón Jiménez. In 1936 he founded Teatro de la Universidad, where he collaborated with Elena Garro, Margarita Michelena, Tomás Perrín, Carlos López Moctezuma, and Carlos Riquelme, among others. In the course of two years, Julio Bracho presented plays by Aristofanes, Sofocles and Euripides, while simultaneously releasing Mexican plays like Los caciques by Mariano Azuela. From 1934 to 1938 Bracho was also the editor of a section dedicated to theater in the newspaper El Nacional.

His first intervention in cinema happened along Fred Zinnerman and Emilio Gómez Muriel in the film Redes (1934), of which he was co-director for a few months. In 1937 he collaborated with Miguel Zacarías on the script for Rapsodia mexicana, directed by Zacarías. Later in 1941, he would direct his first feature film: ¡Ay, qué tiempos, señor don Simón! with a script of his own authorship that he had sold a year earlier to Joaquín Cortina Goribar, then manager of Films Mundiales. The company bought the script for five thousand pesos, and paid a similar amount to Julio Bracho for directing the film. Principal shooting took place in May of 1941 and it was released in the cinema Palacio Chino on September 15 of that same year. This marked the beginning of a prolific career during which Julio Bracho directed more than 50 films, also writing most of them.

Among his most notable films it is important to mention La sombra del caudillo (1960). Coined by Bracho himself "the cursed film of Mexican cinema," the film is based in the homonymous novel by Martín Luis Guzmán. Both the novel and the film issued a strong criticism of General Plutarco Elías Calles, the ever-powerful founder of the political party that was to become the modern day PRI, which caused for both the novel and the film to be banned in Mexico. The novel, written in 1929, was edited for the first time in Spain, where its author lived in exile since 1915. The film was censored days before it was released, and it was banned for thirty years until it was formally released at the National Cinematheque on November 12, 1990. Julio Bracho had died in Mexico City on April 26, 1978, without having seen his "evil film" released in his native country.


Director de teatro y cine; guionista, argumentista, productor y actor, Julio Bracho nació en Durango, Durango, México, el 17 de julio de 1909. Hijo de Julio Bracho y Zuloaga, rico hacendado de una fábrica textil, y de Luz Pérez Gavilán, Julio Bracho fue el noveno de once hermanos entre los cuales destacan: Guadalupe, quien cambiara su nombre por el de Andrea Palma (actriz) y Jesús (escenógrafo y pintor); Toribio (jesuita y misionero en China). Además, Julio era primo de la actriz Dolores del Río.

En su juventud cursó 2 años de Medicina, uno de Arquitectura y 2 de Filosofía y Letras. Sin embargo, sus dos pasiones fueron la dramaturgia y el cine. Fundó el Teatro Orientación con la actriz Isabela Corona (con quien vivió 10 años) y el pintor Carlos González, bajo el patrocinio del departamento de Bellas Artes. En él debutó Julio Bracho como director de escena en 1930, con la obra Jinetes hacia el mar, del irlandés John M. Synge, traducida por Juan Ramón Jiménez. En 1936 llevó a cabo la fundación del Teatro de la Universidad. En él colaboraron: Elena Garro, Margarita Michelena, Tomás Perrín, Carlos López Moctezuma, Carlos Riquelme, entre otros. En dos años, Julio Bracho representó allí obras de Aristófanes, Sófocles y Eurípides , y de manera simultánea, también estrenó obras mexicanas, como Los caciques de Azuela. Además Bracho era el editor de una página dedicada al teatro en El Nacional durante el periodo de 1934 a 1938.

Su primera intervención en el cine la realizó al lado de Fred Zinnemann y Emilio Gómez Muriel, en la película Redes (1934); donde fungió como codirector durante algunos meses. Sin embargo por motivos de salud abandonó dicha empresa. En 1937, en colaboración con Miguel Zacarías, realizó el guión de Rapsodia mexicana, dirigida por el mismo Zacarías. Posteriormente, en 1941 debutaría como director en la cinta ¡Ay, qué tiempos, señor don Simón!, el argumento de dicha cinta, de la autoría de Julio Bracho, había sido comprado un año antes por el entonces gerente de Films Mundiales, Lic. Joaquín Cortina Goríbar. La empresa compró el argumento en 5 mil pesos y le pagó una cantidad igual a Julio Bracho para que dirigiera la película. Ésta se rodó en mayo de 1941 y se estrenó en el Palacio Chino, el 15 de septiembre del mismo año. Este fue el incio de una prolífica carrera durante la cuál dirigió más de cincuenta películas, y escribio la mayoría de éstas.

Dentro de la filmografía realizada por Julio Bracho, se encuentra una cinta que resulta imposible no señalar, nos referimos a La sombra del caudillo (1960). Nombrada por el propio Bracho como "la película maldita del cine mexicano". La cinta se basa en la novela homónima del escritor mexicano: Martín Luis Guzmán. Tanto en la novela como en la película se abarcan los hechos históricos que desembocaron en la muerte del general Francisco R. Serrano en Huitzilac, el 3 de octubre de 1927. En ellas se hace una crítica feroz a la actuación de Plutarco Elías Calles. Por estos motivos, tanto la novela como la versión cinematográfica fueron prohibidas; la novela, escrita en 1929, tuvo que ser editada por primera vez en España, lugar donde permanecía exilado el autor desde 1915. La película fue censurada días antes de su estreno, y así se conservó por 30 largos años, hasta el 12 de noviembre de 1990, fecha en que fue estrenada formalmente en la Cineteca Nacional. Julio Bracho murió en la Ciudad de México, sin ver estrenada en esta capital la "película maldita", el 26 de abril de 1978.